Faran med citat

Citat är farliga saker, eftersom de ofta tillskrivs någon som inte sagt det, eller är så förvanskade att de förlorat sin mening. Ett känt exempel är att Sokrates (eller Platon) ska ha förfasat sig över dagens ungdom, att den var lat och saknade hyfs. Meningen med att citera det är att säga att de vuxna alltid har förfasat sig över ungdomen. Problemet är att varken Sokrates eller Platon sagt det. Citatet kommer från 1907, när en student på Cambridge skrev en text om att även under antiken så klagades det på ungdomen. Sedan har det växt och någon gång under början av 1900-talet tillskrevs det helt felaktigt Platon.

Ett annat citat, av betydligt modernare snitt, är Bill Gates uttalande om att 640 kb minne borde vara tillräckligt för alla. Det används dels för att förlöjliga Gates i största allmänhet, och dels som ett exempel på hur fort datorutvecklingen har gått. Enligt uppgift ska Bill Gates ha sagt detta om 640 kb på en datormässa 1981. Problemet är att det inte finns några bevis för att han sa det – snarare tvärtom. Första gången det omnämns i skrift är 1985, men då i något annorlunda form och utan direkta referenser. Första gången ”citatet” återges i nuvarande form (”640k ought to be enough for anyone”) är – 1990!

Med andra ord, tillförlitligheten är extremt låg, och Gates har förnekat att han sagt det (men medgett att han sagt många dumheter under sitt liv). Vad han däremot säger sig ha sagt är att,

”I have to say that in 1981, making those decisions, I felt like I was providing enough freedom for 10 years. That is, a move from 64k to 640k felt like something that would last a great deal of time. Well, it didn’t – it took about only 6 years before people started to see that as a real problem.”

Med andra ord, han var helt medveten (liksom alla som pysslade med datorer på den tiden) om att 640k inte skulle räcka för evigt, samtidigt som han erkänner att han inte riktigt greppade hur snabbt 640 kb skulle börja ses som en allvarlig begränsning.

Välkommen till UllmanTech

Välkommen till min blogg, UllmanTech! En blogg med inriktning på teknologi i vid bemärkelse; allt från datorer och smartphones till elbilar och rymdfärjor – och mycket mer. Nu är jag ju bara en person så givetvis kommer det att färga urvalet, både medvetet och omedvetet. Men eftersom jag är en nyfiken person så kommer det nog ändå att bli en stor spridning på de saker jag skriver om. Samtidigt är det ett sätt för mig att lära mig nya saker. Att bara skriva om sådant jag redan kan skulle inte bli så roligt, så bloggen är lika mycket ett sätt för mig att lära mig nya saker på som att informera och sprida kunskaper om sådant jag finner intressant.

Men jag kommer inte bara att fokusera på teknik. Sådant kan lätt bli lite stelt och opersonligt. Det kommer säkert att dyka upp en och annan post där jag skriver någonting mer vardagligt som inte har mycket med IT, elbilar eller rymdraketer att göra. Det här är ju trots allt en blogg, och inte en ”seriös” tekniksajt, vilket gör att jag har större frihet att skriva (eller inte skriva!) vad jag vill. En av anledningarna till att jag absolut inte kan tänka mig att bli teknikskribent ”på riktigt” är ju att jag inte längre skulle kunna skriva om vad jag vill (en annan anledning är att om man lever på att skriva så måste man skriva, oavsett om man känner för det eller inte).

Men jag hoppas att alla besökare kommer att trivas! Välkomna!